喧嚣后的困境:自动驾驶在现实挑战前踩刹车


Waymo CEO克拉富西克

北京时间1月1日消息,去年12月,谷歌母公司Alphabet旗下自动驾驶公司Waymo推出了全球首个商业化自动驾驶出租车服务。但是现在,这项服务只面向美国菲尼克斯郊区的大约400个测试家庭,每辆改装后的克莱斯勒休旅车依旧有一位安全驾驶员在控制汽车,以防出现差错。

“这是一个非常明显的迹象:我们还无法实现自动驾驶,”密歇根大学福特自动驾驶汽车中心联席总监马修·约翰逊-罗伯森(Matthew Johnson-Roberson)表示,他与汽车制造商合作开发自动驾驶汽车。

Waymo最近获得了杰富瑞研究公司给予的2500亿美元估值,拒绝置评。Waymo CEO约翰·克拉富西克(John Krafcik)在一篇博文中称,在亚利桑那州的自动驾驶汽车中部署人类安全驾驶员,是为了让乘客感到更舒适。

自动驾驶发展遇阻

对于被吹捧为可以挽救世界道路交通死亡事故的自动技术技术来说,Waymo的谨慎态度是它面临的最新减速带。汽车和科技行业巨头将于1月8日齐聚拉斯维加斯,参加一年一度的国际消费电子展(CES)。其中,克拉富西克还将发表主题演讲。

就在几年前,无人车还似乎被无限看好,但是现在这种乐观情绪已经因为一系列难以解决的技术挑战和短期商业模式大问题而降温,尤其是经济衰退阴云笼罩之际。

“大部分汽车制造商正在追求一种有待证明的商业模式——难以捉摸的自动驾驶出租车,”咨询公司德勤美国汽车和工业产品实践主管克雷格·吉非(Craig Giffi)称。

在CES上,无人驾驶和汽车技术将占据30万平方英尺(约合2.8万平方米)的展厅,超过了许多独立汽车展的总空间。汽车行业正向自动驾驶汽车投入数十亿美元。福特汽车CEO吉姆·哈克特(Jim Hackett)在11月称,自动驾驶汽车和其他出行服务的规模有望达到10万亿美元,相当于美国国内生产总值的一半。市场研究公司IHS Markit预计,到2040年时,自动驾驶汽车的年销量将达到3300万辆,占据全球汽车交付量的四分之一以上。

这就是为何汽车制造商和科技公司急于让自动驾驶汽车上路的原因。通用自动驾驶部门Cruise Automation计划在2019年在一个美国城市推出自动驾驶打车服务。福特承诺要在2021年在多个美国城市街道上部署数千辆自动驾驶汽车。即便是Uber也在12月恢复了其沃尔沃自动驾驶汽车的测试,距离它在亚利桑那州坦佩发生的致命事故过去仅仅9个月。

消费者不信任

但是,德勤的研究表明,自动驾驶汽车的上市速度要慢于预期。在德勤调查的全球2.5万名消费者中,一半表示他们不相信自动驾驶汽车是安全的,较一年前的47%略微增长。只有39%的受访者相信汽车制造商能够把自动驾驶技术带向市场。最令人惊讶的是,只有12%的美国消费者每周使用一次Uber、Lyft等公司的服务,是一年前的一半。

这种信任的缺失破坏了自动驾驶出租车的短期商业案例,因为它依赖的是越来越多放弃私家车的消费者。只要自动驾驶汽车需要人类安全驾驶员,获利就无从谈起。“这种商业模式一点不起作用,”密歇根大学技术专家约翰逊-罗伯森表示。他指出,去除安全驾驶员的唯一方式将是隔离自动驾驶汽车,让它在自主车道上行驶,远离不可预测的人类。另外,无人车依旧很难融入公共交通中。

汽车零部件制造商伟世通CEO萨钦·拉万德(Sachin Lawande)表示,汽车公司的老板们开始承认,全自动驾驶汽车的推出“要比人们预期花费远远更长的时间”。“最新预期是,2025年前无法实现全自动驾驶汽车上路,可能更长”他表示。

和互联网泡沫破裂或其他新兴技术遭遇的早期问题一样,有待解决的挑战不会永远阻止无人车上路行驶。对于汽车制造商和科技公司来说,自动驾驶汽车的潜在利润回报太大,现有威胁太严重,以至于他们无法放弃。

市场研究公司Gartner汽车顾问马克·拉姆齐(Mike Ramsey)表示,现在的幻觉破灭期(Trough of Disillusionment)应该会促使行业更加现实地考虑无人驾驶的未来可能有多远。

“人们曾经对于这种开创性技术的部署抱有不切实际的幻想,”他表示,“它的部署将会慢的令人痛苦。”【责任编辑/邹琳】

(原标题:喧嚣后的困境:自动驾驶在现实挑战前踩刹车)

来源:凤凰科技

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